Translationsallianz

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25.09.2013

HAI at TWINCORE

Helmholtz-Alberta-Initiative

Since four years the Helmholtz-Alberta-Initiative (HAI) is successfully connecting science of Helmholtz-Centers and the University of Alberta in Canada. So far, scientists have been working together in the fields of energy and environment. Now a new transatlantic scientific alliance has emerged: health research. This collaboration was sealed on 23rd September 2013 at the Helmholtz-Center of Infection Research under the name "Helmholtz Alberta Initiative Infectious Disease Research". Today the Vice President of the University of Alberta Professor Lorne Babiuk is visiting TWINCORE, because the partners in this new consortium initially focus on hepatitis viruses - and thus also the virologists of TWINCORE are of course involved in this initiative: The Institute for Experimental Infection Research and the Institute for Experimental Virology.

 

"Am Institut für Experimentelle Infektionsforschung beschäftigen wir uns mit der frühen Immunreaktion des Körpers auf die Viren", sagt Ulrich Kalinke. "Nun haben wir erstmals die Gelegenheit, die Rolle der Immunantwort auf den Verlauf der Hepatitis C Infektion umfassend zu untersuchen, denn bei den kanadischen Kooperationspartnern gibt es die geeigneten Modelle für unsere Fragen." Die Idee dahinter: Wenn die Wissenschaftler abschätzen können, ob die Infektion schwer oder leicht verläuft, ob sie chronisch wird oder der Erreger besiegt werden kann, können Mediziner entscheiden, welche Therapie nötig und geeignet ist.

 

"Wir erforschen am Institut für Experimentelle Virologie beispielsweise, wie Hepatitis C Viren mit bestimmten Immunzellen interagieren", erklärt Thomas Pietschmann. "Wie nehmen die Immunzellen das Virus wahr und weshalb reagieren die Zellen und schütten Interferon aus?" Bei solchen und weiteren Fragestellungen ergänzen sich die Forschungsschwerpunkte der TWINCORE-Wissenschaftler mit denen der Kanadier. Sie werden untersuchen, wie Antikörper Viren ausschalten und versuchen, diese Antikörper so zu präparieren, dass sie sich als Impfstoffe eignen. Und sie werden die Mechanismen untersuchen, mit denen kleine Wirkstoffmoleküle auf das Virus einwirken. So eröffnen sich neue Blickwinkel auf das Hepatitis C Virus und neue Horizonte für die Entwicklung von Therapien. Ulrich Kalinke ist überzeugt, dass "durch die Initiative ein unschätzbarer Mehrwert entsteht, der deutlich über die bisherigen einzelnen Kooperationen mit Forschern der Alberta hinaus geht."

 

 

For further information please visit the website of the TWINCORE

17.10.2017